L’épouse de Bill Mitchell n’a pas conduit une Corvette ordinaire





" Femme heureuse, vie heureuse "


La Corvette Sting Ray décapotable de 1967 commandée par Bill Mitchell pour son épouse, Marian. Photos de Karissa Hosek, avec la permission de RM Sotheby’s.

Abandonnez le terme COPO, ou ordre de production du bureau central, et la plupart des enthousiastes imaginent des images de camaros à gros blocs. Cependant, le programme COPO avait davantage de racines piétonnes et était généralement utilisé par les concessionnaires pour la commande de véhicules désaffectés pour des ventes spéciales de véhicules. Parfois, cela servait aussi à autre chose, comme lorsque Bill Mitchell, responsable de la conception chez GM, souhaitait commander une nouvelle décapotable Corvette de 1967 pour son épouse, Marian.

Mitchell avait un penchant particulier pour les Corvettes de deuxième génération, citant un voyage de plongée aux Bahamas comme inspiration pour la Corvette Sting Ray conçue par Larry Shinoda. Vers avril 1967, quatre mois avant l'entrée en production de la Corvette de troisième génération, Mitchell aurait passé une commande pour un roadster Corvette, utilisant le système COPO avec l'aide de Zora Arkus-Duntov.





Cela ne veut pas dire que Mitchell a ordonné à la Corvette de sa femme de se contenter. Au contraire, la voiture Ermine White sur vinyle rouge a été commandée avec une pléthore d'options, y compris la nouvelle L68 V-8 de 1967. Alimenté par un trio de carburateurs Holley à deux corps, le 427.cu.in. moteur produisant 400 chevaux et 460 lb-pi de couple. Pour le confort de conduite de sa femme, Mitchell a associé ce moteur à la transmission automatique à deux vitesses Powerglide, qui a donné sa touche personnelle à l’arrière «Économie» 3.08: 1 Positraction.

Les autres options sélectionnées pour la Corvette de Marian incluent la direction assistée N40, les freins assistants J50, les vitres électriques A31, le toit rigide auxiliaire C07, l’allumage avec transistor K66, le système d’échappement N14 à montage latéral, les roues en fonte d’aluminium N89, le volant télescopique N36, la climatisation C60, la climatisation C60, le A02 Soft Ray pare-brise teinté et radio U69 AM-FM. Le Sting Ray a été assemblé à l’usine de Saint-Louis le 3 mai 1967 et on raconte que Mitchell était présent pour sa construction, surveillant personnellement la construction du cadeau de sa femme.





Une fois assemblée , la Corvette a été expédiée directement au Centre technique GM à Warren, dans le Michigan. Là-bas, Mitchell a supervisé des travaux sur mesure comprenant le stinger rouge à rayures, qui se déplaçait de la cagoule au couvercle du pont et le long de la valence arrière. Les centres des roues de type turbine étaient également finis en rouge, de même que les seuils de porte, les composants de la suspension et, à l’origine, les passages de roue.

Marian aurait adoré la Corvette, la conduisant pendant deux ans avant de la vendre à un voisin, Harry Byrd , vers 1969. Byrd ne conserva pas longtemps la Corvette, la vendant six mois plus tard à un autre voisin, Richard Marron. Cette fois, la voiture trouva une maison de longue date et, lorsque Brown se retira en Floride , Sting Ray l’accompagna au sud.





En 1987, Brown vendit la voiture à Don Newton, qui la transporta au nord du Kentucky. Après deux ans d'utilisation de la décapotable, Newton a décidé que le temps était venu d'effectuer une restauration complète. Lors du démontage, il a découvert deux documents qui sauvegardaient l'histoire de Bill Mitchell, complétant le livre de garantie original, le manuel du propriétaire et Protect-O. -Plaque portant le nom et l'adresse de Mitchell.

L'ordre de fabrication d'origine était apposé sur le réservoir d'essence. Sous la liste des options à ajouter à la voiture lors du montage, il y avait une ligne indiquant «W Mitchell». Dans la même zone se trouvait un mémo Chevrolet, accompagné d'une note. la couverture qui aurait lu, "M. Mitchell - commande spéciale par Z. Duntov. »Tout au long du livre, il semblerait que l'écriture manuscrite de Duntov contienne des notes sur la voiture, guidant les travailleurs lors du montage de cette Corvette .





La restauration du Sting Ray a été achevée en 1992 et la voiture a été prêtée à l’annexe du musée national de la Corvette (qui a déménagé dans sa résidence permanente Bowling Green, qui est devenue le musée national de la Corvette en 1994). Newton le conserva pendant sept autres années et le vendit à la collection Jim Mangione vers 1999.

En 2001, l'ancienne Mitchell Corvette a reçu le premier Bloomington Gold Historic Award et, en juin 2009, elle a franchi le bloc de vente aux enchères lors d'une vente à St. Charles, dans l'Illinois, où elle a offert 675 000 $ mais n'a pas atteint son prix de réserve. Le week-end de la fête du Travail, Sting Ray remportera à nouveau les enchères, cette fois lors de la vente automnale de RM Sotheby’s Auburn à Auburn, dans l’Indiana , entre 650 000 et 850 000 USD avant l’enchère.

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